From the North Country

ノエルその1. 2005年04月08日(金)

  昨日からの雨でガーデンのコンディションが後戻りしてしまった。
明日も曇りのようだし、明後日の日曜はまた雨が降る予報。

「そちらにはドッグランがあるんですよね」
「小さな庭はありますがドッグランはありません」
「ゴールデンですけど、思いっきり走らせたいんです」
「どこまでを考えておられるのかわかりませんが、そんなスペースはありません。あくまで庭です」
「雨が降っていますが大丈夫ですか」
「水溜りもできていますので汚れることを覚悟してください」
実際のところ電話を受けたスタッフはもっと丁寧な応対をしていたのだが、応答部分は少々やけっぱちになった私の勝手な独り言を書いてみた。

昨年から比べれば今年のガーデンには文字通り雲泥の差があり、泥沼状態は実はかなり短期間で終わっていたのだが私の目標からすればまだまだの状態である。
そんなガーデンをお泊り犬ノエルは、今日も同じゴールデンのベルナと楽しそうに走り回っていた。

ノエル。
ゴールデンのレオンと暮らしているGさんの2頭目の愛犬である。
LEONを反対から読めばNOEL。大したネーミングだと感心してしまうのは私だけではないはずだ。

まだ5ヶ月過ぎなのだが、飼主のGさんは1頭目のレオンを溺愛しすぎて、取り返しのつかない飼主依存症寸前の状態にあった頃カフェを訪ねてくれた。
そのレオンが毎週のようにカフェに通うようになって、ここ数ヶ月でちゃんとした家族の一員に育ってくれたと思ったら、次のノエルとひょんなことから暮らすことになったのだ。

多頭飼いの弊害は以前にも述べてきたが、それを育て方で変える事ができるのか?
Gさんも私の懸念を理解していただき、お互い話し合いながら最悪の状態にならぬよう、さりげなく対処しているところである。
たまたま、レオンとノエルをしばらくお泊りさせることになり、そのノエルと同じ年頃に訓練し、今は大人になったベルナが今日ノエルと遊んでくれたのである。

2頭以上の犬と暮らす弊害はかなりの確率で起こり得ることを、カフェを始めて知るようになった。
以前にも記したがその状況と対処法を明日もし覚えていたら再度考えてみようと思う。

日付が変わった今、ゴーゴーと鳴く風の音が酔いの回った私をかろうじて現実に引き止めてくれている。
 

子供の頃に受けた教育 2005年04月06日(水)

  お泊りわんこがいない定休日前夜、閉店と共に近くのホームセンターへ出かけ、以前から必要だったのに買うことができなかった品々を時間をかけて揃えてきた。
遅い夕食は秋田の盲導犬ユーザーから頂いた稲庭うどんをKがおいしく仕上げたものをご馳走になり、その後久しぶりに近所の銭湯へ出かけ、帰宅後これまた頂き物の琉球銘酒『瑞光』で身体をのぼせ上がらせている。
これらが皆私の幸せな時間であり、したがって今夜は日付が変わった頃から心地よくなってきた。

私が心地よくなるとつい愚痴が口をつくようになる。
今は亡きガロ社長と気が合ったのも、事あるごとに「バーヤロウ!バーヤロウ!」と反骨精神をあからさまにする彼の生き方が好きだったからだ。
今夜の私の『バーヤロウ!』は自分に対してであるのが情けない気もするが、実は考える余地もあるのではないのかとの思いも残っている。

『犬は無駄な吠えや人や他犬に対する攻撃性を決して見せてはいけない』というのが私の根にある考え方である。
一方で、『お互いを知らない人が犬に対して、いきなり訓練を始めてはいけない』というのも常識なのだ。
にも関わらず、私は後者よりも前者を優先させることが多いのを気に留めている。

私は中学の入学式の初日に先生に殴られた。
廊下ですれ違った時に会釈をしないのが悪かったというのだ。
そのようなルールがあることを予め知らされていたら、もう少しうまく振る舞っていたかもしれない。
しかし、その後も体育の時間に「気合が足らん!気合が!」と腹筋をねじ回されてのた打ち回ったし、部活もテニスをやるつもりが「お前の兄貴はトロンボーンやったけど、お前は何にする?」と、強引に吹奏楽部に入れられた。
音楽や理科など他教室へ移動する時は、日直が先頭に立って2列縦隊で移動するという学校で多感な時期を過ごしたのだ。

人と犬の関係を民主的な立場で考えると、戸惑うことが増えてくるだろう。
そこに飼主の誤りと犬の勘違いが生じてくるのだ。
彼らは理性的ではあるが民主的な思考を持った生き物ではない場合が多いことをしっかり認識しておかねばならない。
 

ホームページ今夜で1周年 2005年04月05日(火)

  ちょうど1年前の今日、満月の夜にこのホームページを立ち上げた。
そして365日の内291夜にわたりこの欄を書いてきた。
その率たるや実に7割9部7厘、イチローも真っ青な数字であるが一番驚いているのは私自身だと思っている。

『ありえない』と思っていたことを現実に成し得ても、誰に褒められることでもないから、今夜はせめて自分と支えてくれたKに乾杯しよう!

この1年の間に私が書いたことを読み返してみたら、「なるほど、そうだよなあ」と思える箇所がいくつもあった。基本的に酔っ払って書いているので、あまり記憶がなく他人が書いているような感覚にもなり、日中しらふの時に読み返してみて自分が思っていることと一致するところがあれば嬉しくなってしまうのだ。
続けられたのはたぶん、そのおかげだと思う。

ただ、あまりにも浅薄な知識や経験則に基づいた知見、それに情緒的な判断・主張が多く見受けられるし、カフェのオーナーとして『そんなことまで言ってもいいのかぁ』と冷や汗物の表現もあり、この部分においてはもう少し慎重であらねばならないと感じた。

とはいえ、これとてしらふの時に感じたことであり、50を過ぎた私が今更宇宙飛行士になれるわけもなく大きく人間性を変えることもできない。
これまでに培った事柄を蓄えた『私の脳』と付き合っていくしかないのだが、学ぶことと変化に対して柔軟に判断することは意識しておかねば、只の頑固爺になってしまうと戒めている。

明日からのこの欄をどう続けるかまだ決めかねているが、「まあ、おいおいに、ぼちぼち」と流れにまかせよう。

さて、月曜日の晴天予想は期待したほどではなく、今日まで肌寒い日が続いた。
明日は一気に気温も上がるらしいから、予定の週末までにはガーデンも使えるようになるだろう。
2回目の春に向かってドッグカフェナガサキがスタート!
 

犬育ての真髄 2005年04月03日(日)

  雨と雪の日曜日は営業的には苦しいが、ガーデンの状態は満足いただけるものとは程遠いので心の中で「今日は混むなよ」と願っていた。
「儲かりまっか?!」
「あっきまへんわ!」
そんな感じで、今のカフェに相応な落ち着いた一日だった。
夜になって当たり一面がうっすらと雪化粧していたのには驚かされたが、明日は朝から晴天だというので大いに期待しよう。

カフェの人気者にMダックスのしじみちゃんがいる。
物怖じせず誰とでも楽しく遊べるアイドルで、欠点といえばこの季節になると恋多き『現役のオス』になることぐらいだ。
そのしじみの飼主が「この子は小さい時からいろんなところに連れて行ってるの」と教えてくれた。
「なるほど」と私は頷き、しじみの社会性はやはりそのようなことからも育まれていたことを知った。

盲導犬のパピーウォーキングとは、盲導犬にするために仔犬のうちに訓練する家庭のことではなく、僅か一年の間に様々な人間社会をその眼で見せ、体験させるための制度である。そして社会にデビューした時、物怖じせず、たじろぐことなくしっかりと歩ける犬を育てることにある。

家庭犬も同じ。
広い公園や犬が集まる場所、あるいはドッグランやカフェに出かけるよりも、人が生活する道を歩くことで人間社会をしっかり学ばせることがまずは必要なのだ。
犬たちと遊べなくても全然問題なし!
犬の中で社会化を進めるのでなく、人と暮らす仲間として人間社会の中での社会化をもっと意識していただきたいと思う。

「今日は狸小路をしじみと歩いて、抱っこしてデパートにも入ってきたんだよ」
「注意されなかった?」
「誰も何も言わなかった。注意されたら、えっ?知りませんでした、ごめんなさいって出てくればいいでしょ?」
「マーキングは?」
「しじみは室内ではしませんから」

女の度胸はたいしたもんだ。
「そうか、そうやっていい子のしじみは育てられたんだ」
飼主は意識しなくとも、良い犬の場合は犬育ての真髄をちゃんと行っているのである。
 

愛犬の春 2005年04月02日(土)

  ガーデンのぬかるみは相変わらずだが、積雪は消え北向きブロックの下部に氷を残すのみとなった。
その氷の上を綱渡りするように歩きながら、お泊り犬は排尿便を済ませている。
今夜から明日の午前中までの降水量がどれくらいになるのかが気にかかるところだ。

一進一退を繰り広げながらも春の足音が間違いなく近づいている。
ガーデンの状態もさることながら、その変化は家庭の犬たちにも表れていることだろう。

朝食の前に黄色い胃液を嘔吐する若い犬が増えているはずだ。
生き物が躍動する季節になると、食欲は増進し胃酸の分泌も盛んになる。
そのため夕食と朝食の間隔が12時間近くになると、胸焼けを起こし胃液を嘔吐してしまうのだろう。若く健康な証でもあるが、これを抑えるには夜食を少量与えるか、食事時間を調整してみるとよいだろう。

去勢していない室内犬がペットシーツ以外の場所で粗相をするようにもなってくる。
「これまでちゃんとシートの上でしてくれたのに」とお嘆きの方も多いかもしれない。
しかし、それは去勢もせず『オス犬』と暮らすことを選択された飼主の宿命であり、犬を責めることはできない。

近所でコンビニをやっている方から、そのようなことで困っているという相談を受けた。
彼は困っている内容は詳しく話すのだが、私が説明する中味を理解していないようだった。
「息子がどうしてもタマタマは取りたくないというので、メス犬を飼うことにしました」と先日買い物に行ったら話してくれた。
彼は家族の一員としてのペットと暮らしたいと言っていたからその説明をしたのに、余程注意しないと1年もしないうちに彼の家は犬小屋みたいにオシッコ臭くなってしまうだろうと思った。

この時期になると北海道では犬たちの食あたりが増えることにも注意が必要だ。
解け出した雪の下から出てくる異物や毒草・毒虫を口にすることが多くなるため、とりわけ拾い食いをする犬は被害に遭いやすい。
下痢などの軽症の場合は、次の食事を抜いてゲンノウショウコなど家庭医薬を投与して様子を見ればよいが、顔がボコボコに腫れてきたりする場合は、解毒治療を受けた方がよいだろう。

春になると人には眠気が、犬には食い気と性欲が増すようだ。
 

エイプリルフール 2005年04月01日(金)

  「4月になった、Kも帰ってきた、さあ春だ!」
そう叫びたいのだが、よくもまあ降ってくれたものだ。
昨日までの2日で30センチ近い雪が降り、おかげで4月10日のガーデン開きが不安になってきた。

4月に入った今日も午後から雪が降ったが、ここまでは予報どおりで、なんと来週から本格的に暖かくなるというではないか!
これからは予報を信じよう。
誰が予報しても信じるに充分な時節なのだから。

さて、ガーデンは当分使えそうにないため、カフェの目玉は当然今月のパスタへと移るのだが、今月のパスタはちょっとしたものですぞ。
イタリア帰りのKが地元の朝市で仕入れてきたスパイスがふんだんに使われている『春キャベツのぺぺロンチーノ』という代物で、今朝私も試食してみたが、本場イタリアのパスタよりずっと旨い!
イタリアでのパスタは前菜という位置付けだからわりとあっさりしているのだが、我がカフェではメイン食でもありしっかりした味付けになっている。
さらに我がカフェの面白いところは、今月一杯味が進化するという特徴を備えているということで、今日よりも明日、明日よりも明後日という風に変化を恐れないのである。

また、Kはツアーの僅かな合間を縫ってペット用品の店にも立ち寄り、少しばかりのアイテムを手に入れてきた。
柴犬以下クラスの小型犬の首輪とリードは早い者勝ちで販売するつもりのようなのでご覧いただければと思う。

今日は4月1日。
書いたことにウソはないつもりだが、是非ご確認ください。
 

ネット上のふたつの嬉しい再会 2005年03月30日(水)

  ここ数日の間に嬉しいことが二つ続いた。

1月18日付の本欄『若き指導者の集い』は、北海道における視覚障害リハビリテーションの草創期を思い出しながら書いたものだった。
その時、主人公として紹介させていただいた鈴木重男先生が「ひょんなことから」私のHPをご覧になりメールを下さったのだ。
驚きと共に懐かしさが込み上げてきた。
「HPを読んですぐ『あの頃』にタイムスリップしました。あの時の生徒達はもう40歳前後になってますよ」という先生の言葉に時の流れをしみじみと感じた。

視覚障害リハから離れ、重男先生の消息を知り得なかった私は、その時「今もどこかで視覚障害の仕事に関わっておられるだろう」と書いた。
重男先生が現在、道立特殊教育センターの所長をされていると知り、道内の障害児・者の未来は明るい方向へ向かうだろうと密かに思っている。
少なくともセンター職員は最高の上司に恵まれ、やる気を起こしているだろうし、障害児・者と家族は先生の言葉に励まされ、明日への意欲を持たれていることだろうと信じている。
私にとってはそれほどすばらしい方なのだ。

もう一つはアリスファームの藤門さんと宇土さんのこと。
お二人とはもう十数年前『ひょんなことから』知りあうことになった。
以後、時々私の方からアリスファームをお訪ねし、今は亡きビアデッドのパラやゴールデンのモーリーのことで相談を受け、そして現在のスタンダードプードルは私の愛犬だったジョンと散策を楽しんだりもしていた。

盲導犬協会を退職後、日本一周の旅の最後に立ち寄って以来お会いしていないのだが、先日赤井川村にあって昨年閉鎖されたドロームというホテル・キャンプ場のことをネットで調べていたら、彼らアリスファームが経営を引き継いだということを知り、メールアドレスも確認できたので、早速連絡をとり私の現況もお伝えすることができた。

「ホテルのウェルカムドッグは黒ラブの去勢されたオスがいいと思うのですが、どうでしょう?」という返事が届いた。
まだそれに対して返信していないが、今の私なら「避妊されたメスのレオンベルガーがいいと思います。」と答えるかも知れない。

ふたつの『ひょんなこと』から再び出会えたのもインターネットのおかげと、迷惑メールに苦慮しながらも感謝している。
 

長い目で見れるか否か 2005年03月29日(火)

  ひどいモンです。
ガーデンのコンディションは今が最悪だと思う。
ご来店いただく方々には大変申し訳なく思うが、乾いている駐車場のように石ころでガーデンを整備したくないし、アスファルトも嫌だからしばらくはご勘弁いただくしかない。
予報では今後もプラス気温なのに雪が降るのでこの状態は改善されないだろう。
4月10日頃をガーデン開きにしたいと思っている。

そんな中レッスンにやって来たイングリッシュコッカーのリュック君がおもしろい。
コッカーの場合、陽気な性格にも関わらずたまたま飼主や他犬に対して荒っぽい行動をとる例を多く見ていたので、同じ問題で困っているのかと最初思ってしまった。
しかし、リュック君は陽気さのあまり制御の難しさが問題となっていた。
飼主の方が本気であることに気を良くしている私は、ショートレッスンにも関わらず1時間あまりの時間を割いている。
子供と大人の境目である年齢であるリュック君には不満も反発もあるのだろうが、とにかく憎めない愛らしい性格をしている。
飼主の方が早急な結果を求めているなら、私のような訓練士は不向きかもしれない。
ただ私にとっては、ゆっくり育てながら先行きを見てみたいと思えるワンちゃんのひとりだ。

仔犬の頃から私のカフェに通ってうまく育たなかったわんこはいない。
通いきれなかったわんこがいることが飼主と私の反省点であろう。
 

マーキングにみる本能 2005年03月28日(月)

  膝の痛みは去年の今頃病院で貰った薬が見事に当たり、抑えることに成功した。
Kがいない一週間だが、お泊り犬5頭と暮らしているとその忙しさが寂しさを忘れさせてくれると言ったらKは怒るのだろうか?
今夕2頭が帰宅し、他の3頭も生活に慣れてきて私にも自分の時間が持てるようになったので、この欄をちょっと書いてみようと思った。

「おまえのしつけが悪いから室内でマーキングや粗相をするのだ!と旦那に叱られました」
「あれは散歩ではなく、臭い取りとオシッコのためのお付き合いです。お天気の日はまだしも、天気の悪い日はうんざりです」
「元々あるものを取ってしまうのは絶対に許せるものではないって言われるとそれ以上のことは…」
春先になって、去勢していないオス犬を飼っている奥さんからの相談が増加している。

私の経験から言って『男はいつも困り果てないと自分の言い分ばかりを主張する』ものなのだ。
ならば、「去勢しないなら別れてやる!」と言ってやれ!
「きょ、去勢ってあなたのことじゃなくて犬のことよ!」という一言も忘れずに。

オスなら夢精に始まりマスターベーションや交尾は健康な証だ。
ましてや犬にとってのマーキングは旦那が日々出勤するようなものであり、『それを否定されては男が廃るというもんだ』というつもりでやっている。
なのに、今流行りのニートに加え『セックスレスの犬であれ!』と健康なオス犬に理解させるのは無理に決まっている。

数千年か数万年後『日本は亜熱帯の国だった』と歴史学者が言うそうだ。
その答えは、『裸の写真ばかりが出てくるから…』というのがオチ。
耳が痛い男性諸氏は去勢によってせめて愛犬からこの煩悩を開放せしめよ!
さもなくば、家庭を失うことになるぞ!

あなたはペット(家族の一員)として暮らしたいのか、種としての犬(繁殖目的)と暮らしたいのかまず決めねばならない。

別にKがいないから選んだテーマではないことを申し添えておく。
 

泥沼宣言一時撤回! 2005年03月25日(金)

  「お蔭様で泥沼状態はあっという間に解消されました」などと悠長なことを言ってよいものだろうか?
冬に逆戻りの雪と寒さの一日だった。
横なぐりの雪は地吹雪と混ざり合って視界を遮り、終業式を終えて帰路につく子供達は後ろ向きに歩いていた。
ただ、カフェを訪ねてくれた犬たちは久しぶりの真っ白なガーデンで思いっきり取っ組み合いを演じ、汚れる心配をしなくてよい飼主の方も気楽におしゃべりを楽しんでおられた。

さて、今夜はお詫びとおことわりをいくつか。

1.まもなくワールドカップ最終予選で日本とイランの対戦がライブで放映されるので、この欄にテーマを掲げて書く時間が取れません。

2.先日のこの欄に給料日後の週末はヒマだし、ガーデンは泥沼状態だからレッスンができますと書いたが、今日の雪でガーデンは明日も使えそうなのと、昨日の肉体労働(氷割り)で再び膝を痛めてしまったので、恐らく歩行を含んだレッスンはできないものと思われます。

3.夜の楽しみが一週間ほど続くので、その間この欄をお休みするかもしれません。(報告したくなったら別ですが…)

ところで、この欄を書きながら最終回だけを少し見た金八先生は昔のように感動的だった。
初心が『いつ』を表すのかさえもう忘れてしまったが、そのことを考えさせてくれただけでありがたかった。
明日からも大好きな犬たちをその飼主と共に見守っていきたいと思う。

さあ、キックオフ。
 


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