From the North Country

心配性の私 2009年01月10日(土)

  「3連休の初日だから今日はヒマだよね」
開店準備中にそんな話をKとスタッフMはしていたらしいが、その予想は見事にはずれ結構な賑わいを見せてくれたので、私は喜び二人はキッチンでてんやわんやしていた。
でも多くの常連さんが今日まとめて来られたので、明日からの二日間を心配する私であった。

「黒ラブレオのKさんが盲導犬の繁殖犬を預るかもしれないって書いてありましたよね」と風太の父さん。
「ええ。止めときって言ってたんですけど気持ちは既に固まってるみたいで…」と私。
「何ていう名前の子だか聞いてますか?」
「ええっと…、あ、ボギーとか言ってましたよ」
「やっぱり…」
「え?知ってるんですか?」
「いや、ええ。身体の大きい子で…。ひょっとしたらボギーじゃないのかなって知り合いの犬仲間と話していたんです」

その話しぶりから『ひょっとして結構大変な犬?』と想像してしまった私はそれ以上深く話を聞かなかった。
ここはまあKさんが決めることだし…
今からこちらが心配しても始まらないし…
『でもKさんの年齢と体力で本当に大丈夫なんだろうか?』との思いが再びよぎってしまった。

今日の午後、生後2ヶ月のMシュナウザーの飼育相談があった。
「咬まれて大変なんです」とのことだったが、犬自身に異常な性格は見られず、通常の仔犬時期の咬みが自宅でエスカレートしているのだろうと判断し、食事や排泄それに接し方などについてアドバイスを行った。

心配性でいつも最初はネガティブに考えてしまう私は、Kさんが暮らそうとしている犬もその程度のアドバイスで済めばいいのになぁと願った。
きっといつの日か笑い話になるだろう。
 

Kさん。私は降りかかる火の粉を受け入れるつもりですよ。 2009年01月07日(水)

  トップページ(プロフィール欄)でもご案内したように今月28日(水)は臨時休業とさせていただき29日(木)30日(金)の定休日とあわせて3連休とさせていただきます。

「いつ休みにしようか?」
そんな話題になった今日、トリミングやお泊り犬の予約状況から導き出せたのは28日だけだった。
すぐに私はアモと泊まれる温泉宿に予約の電話を入れて、疲れている現在のKに目先の活路を与え元気の継続を促した。
というわけで、わがままで申し訳ありませんが、我が家3人家族に遅まきのお正月休みをいただきたいと存じます。

さて今日、昨年のある時までカフェの常連でいつも決まった席に黒ラブのレオ君と座っておられたKさんが来店された。
昨年の8月にレオは他界しKさんの来店はめっきり減っていた。
そのKさんが「盲導犬協会の黒ラブで繁殖用のオス犬の面倒をみようかと思ってるんだ」と相談に来られたのだ。

「やめなさい。無理だから」と私は説得した。

盲導犬のボランティアといってもオス犬の繁殖犬は相当に手がかかる部類である。
去勢されておらず、交配が目的の犬だから高齢のKさんには予測不可能で対処できない瞬間が起こりうるというのがその理由だった。

説明が後先になって恐縮だが、オス犬の盲導犬繁殖候補犬というのは実はエリート中のエリート犬でもある。
盲導犬候補のパピーウォーカーという仔犬を育てるボランティアがあるのだが、その中でもとりわけ優秀と判断された犬が繁殖候補犬となり、去勢されず専門の訓練を2歳になる頃まで受けるシステムを私が在籍中に構築した。

そんな犬だから特別におりこうさんであるのは間違いない。
だが、不特定多数のワンちゃんが集まるカフェには相応しくない難しいわんこでもある。
犬たちを見る目の尺度が最初から違っているのだから。

「この店が暇な時にでも連れて来たいんだ」とKさんは私に無理を言う。
「それでも無理は無理だ」と私は拒絶した。

「死んでしまったけど、セラピーをしたレオみたいに役に立てる犬と暮らしたいんだ。」
日頃は自己主張をしないKさんがはっきり主張した。

もはやKさんの気持ちはどうしようもない域に達していると私は感じてしまった。
ならば協力せざるを得ないではないか。

6年目に入ったカフェを見て『なんかおかしい』と戸惑うかもしれないけど、これもその時代に生きた人間の宿命だとご容赦下さい。
 

暮らしやすい仔犬育てのアドバイス満載のカフェでいたい 2009年01月05日(月)

  年末年始と休みなく働いている私たちはちょっと疲れ気味。
今月のどこかでお休みをいただいて身体と心を癒さないことにはどうにもならない年齢でもある。
たぶん中旬以降の水曜日に臨時休業が入ると思いますのでご了承くだされ。
決まり次第お知らせいたします。

さて、この欄をいろんな経路を経てご覧になっている方の中で生後4ヶ月程度の仔犬を飼育されている皆さん。
困ったり悩んでいたり心配なことなどありましたらどんどんカフェにご相談下さい。

実は今日、カフェの常連で私たちに自らの手打ちの年越しそばとお雑煮のお餅まで提供してくださったKさんのお話を伺って私は“やる気”を起こしているのだ。

KさんはMダックスを手に入れる時「今日から念願の仔犬と全身全霊で触れ合える」と嬉々としておられたそうだ。
それがペットショップのスタッフの話を聞くうち盛り上がっていたテンションが下がってしまったという。

・それでなくても下痢気味なのだから仔犬はケージに入れたままで触ってはいけません
・免疫ができるまで外に出したり他犬と接触させてはいけません
というような話だったらしい。

「何も知らない私たちですから言われるままにしました。今になって思えば“人と犬の関係ではなく目先の仔犬の健康状態だけを重視していた”のですね」
鋭い指摘である。
生きているのだから健康状態は変化して当然。
原因が分かっていれば安心であり、変化させない接し方ばかりにこだわるのは実験室の動物たち。

私たちの今の社会は何かがおかしい。
子供が事故に遭ったら遊具が使えなくなるし、施設が閉鎖されるし、池や崖にはフェンスが張り巡らされる。
当事者の気持ちは分かるし、その指摘によってさらに安全な遊具や施設へと変貌する意義も分からなくはない。
だが、同時に危機体験の引継ぎから芽生える護身本能とかが失われ結果的にはクレーム意識に転化・変貌する様をずっと見てきたように思う。

言っちゃ悪いが犬の飼育が人間の子供のそれと同期化されちゃマズイだろ。

・あなたが大人なら、仔犬が来た時には思いっきり抱きしめて「よろしくね」って伝え、めちゃめちゃ遊んじゃえばいい
・子供がしつこく仔犬に絡んでいたら『やめなさい!おもちゃじゃないんだよ』と人間教育を始めればいい
・下痢をしたなら『興奮させすぎちゃったかしら。』と明日に生かせばいい。
それでなお無知が原因で仔犬を死なせる人間は自身を責め続けるがいい。
後悔する人間には明日があるし、何とも思わない人間に明日はない。

そんなことより人が学び犬に教えることが他にたくさんある。
亀が産んだ卵が孵化し無事海にたどり着くまでと、その後成熟するまでの生存率と犬とを比較してとやかく言っても仕方ない。

無知が原因で死にまで至らせたなら後悔せよ。
だがそれを恐れて責任逃れな依存をせず、目の前にある自らが求め続けた命に自身の判断で対処せよ。
航路を見失いかけた時には灯台としてのドッグカフェナガサキがあることを思い出して欲しい。

信じられない専門家がたくさん存在する犬社会だけど、信頼されるカフェであり続けたいといつも以上に気持ちを新たにしている。
 

それでも『ことよろ』な気分 2009年01月04日(日)

  2009年カフェオープン!

久しぶりの開店だったので手際が悪い。
いやKやスタッフのことではなく私自身のこと。
Kは2日から仕込みを始めていたから手抜かりはないのに私はどこを掃除したり除雪するかしないかの判断ができずにいた。
斜路を歩くと滑って転びそうになるから砂利を撒いて駐車場に車が入れるようにしたり、テーブルの配置やメニューが去年のままなのを後悔したり、ゴンタの排泄のための散歩をしているうちに今年の営業が始まってしまっていた。

それでもありがたいことに“全100パーセント”常連のお客様での開店の日を迎えることができ、少々の手違いなど意に介さないおおらかさに助けていただいた。

正月早々の話。
「うちのわんこは変人だから咬むよ」って言ってるのに「何言ってんだ。犬はこうやって扱えばいいんだよ」と調子に乗っているうち本当に指に穴が開くほど咬まれてしまったチワワの親戚の話があったり、休み期間中にアウトドアを楽しんだ報告もあれば、「ああストレス溜まりまくり!」と単身赴任から帰宅した亭主に翻弄されている主婦の愚痴も聞けたりと皆さんそれぞれにこの年末年始だけでも様々な出来事があったようだ。

「言いたくはないけど、年末から毎日豆ばっかり食べてるよね」
ズバリKが私に言った言葉だ。
意識しながら食べていたつもりの私にはズキンときた。
元旦にアモと出かけた三里塚神社では商売繁盛・家内安全をちゃんと祈願してきた。
腹がどんどん出ているのも自覚しているからこその祈願であったのに、追い討ちをかけられた割り切れない気分だった。

すると三里塚の神様は私の反発をすぐに受け入れて、その証を私の目の前で見せてくれたのだ。
なんとKが斜路の氷に足をとられてものの見事にスッテンコロリンとこけてしまったのである。

『天罰来たり!』と一瞬思わないでもいたが、今日の忙しい一日を終えたKが「首の辺りが痛いよ」と切なく言うものだから、私は自責の念と『神様、あんたやり過ぎだろ』と反抗心を覚えている。

Kの首の辺りと背中をマッサージし、あったかいお風呂に入れてシップし回復を祈る。
「ごめん。悪かったのは僕のほうだよ」

反省と後悔からの一年が始まった。
 

カフェの一年の計 2009年01月02日(金)

  あっという間に年末年始が駆け抜けていく。
1年の総括も元旦の計もあったものじゃない。
そんな日常に一旦ストップをかけ、改めてスタートする日々であるはずなのに。

お泊り犬の健康状態はどうなのか
遊びの時間以外に要求してくる接触をどこまで許容してよいのか
今日はどんなご馳走を食べさせてあげようか
『ボクは家族だから特別だよね』と主張するアモをどう満足させてあげられるか

私がそんなことを考え実行しているうちに時間が過ぎ去り、Kは私の判断に振り回されながらもケーキを焼きカレーやミートソースを仕込んでそれでも僅かな自分の時間を楽しんでいてくれる。

気がつけば自分たちの充分な時間もないまま正月が開けるのを待っているようだ。
だけど不満はない。それが現在の私たちが選択した生き方だから。

今月のどこかお泊り犬がいない日に私たちの正月を取ろうと思っている。
『食事・温泉・アモとの楽しみ』がキーワードになろう。

4日からカフェは新年の営業を始めるが、今年もあちこちに出かけて情報収集を行い、お客様から寄せられた意見をうまくまとめながら筋の通った情報発信をしていきたいと思っている。

兵庫に住む兄嫁が私の仕事に触発されてドッグカフェに行ったらしい。
“臭い汚いうるさい”と感じたそうで、そうではないドッグカフェナガサキがどんなカフェなのか興味をもってくれたらしい。
その気持ちに恥じないカフェを今年もまた維持していきたい。

ドッグカフェナガサキのことは『お利口なワンちゃんが集まるカフェ』と評されているようだが『愛犬をお利口にさせたい飼い主が集まっているカフェ』という現実を今年はさらに強調しておこうと思う。

ま、そんなとこで皆さんなりの感想を踏まえて素敵な飼い主さんをご紹介下されば嬉しく思います。
 

くる年 2009年01月01日(木)

  行く年が終わり、皆様新年明けましておめでとうございます。
昨年中は大変お世話になりありがとうございました。
本年も何卒よろしくお願い申し上げます。

なんと穏やかで暖かで晴れたお正月だったでしょうか。
新年の挨拶もそこそこにお泊り犬たちとガーデンに飛び出した私たちは初日の出の眩しさに心躍りながら「シーシーシーシー、ベンベンベンベン」の言葉で一年をスタートさせた。
皆、快便であったのがなによりだ。

正月早々怒鳴りたくはなかったが、マテをしなかったMダックスのモナカを叱り、ハスキーのチェスに吠え掛かったEコッカーのシナモンに鉄槌を下した。
Kが作ってくれたお雑煮はお餅の美味さも相まって最高の食べ初めの逸品となり、年に一度の朝酒を身体の芯から堪能させていただいた。

いつもと違う雰囲気を感じ取っている犬たちは『えっ!またおやつくれるの?」とその時ばかりはうきうきして忠実なしもべに変身くれている。

「アモ、初詣に行くか」
お昼頃に私が声をかけた。
三里塚神社までの道のりをアモは新雪の上でごろんごろんしながらはしゃいでいた。
黙っていても交差点では立ち止まって私の指示を待ち、人や車が見えたらすぐに私の傍に戻ってあたかもリードで繋がれているように演じてくれる。

今年も良い一年になりそうだ。

さあ、そろそろ夕方。Kと手分けしながら明るいうちにみんなを散歩に連れて行こう。
ちょっと酔いが残っているけど今日は1月1日。
新たな気持ちをわんこたちに伝えながら歩いて来ようと思う。

きわどい社会情勢だけどお互いを意識し支えながらみんな笑顔で切り開けたら…
みんな頑張ってるけど、一緒だともっと頑張れる。
わんこ力が今年は役に立ちそうだ。
 

2008年カフェの営業無事終了! 2008年12月28日(日)

  昨日今日とカフェを訪ねてくださった皆さん、今年1年を支えてくださったたくさんの皆さん、ありがとうございました。
おかげさまで今年も楽しい時間を過ごすことができました。
そしてカフェは予想もしていなかった6年目に入っています。
スタッフ一同、心より感謝申し上げます。

さて、去年の29日には大雨が降ったとこの欄に書いてあったが、今年はクリスマスの夜にカミナリ付きの猛吹雪となり、一昨日は朝の8時から3時まで重たい雪の除雪作業に追われた。
ガーデンの吹き溜まりでは80センチ程の雪があって除雪前に『はて、どうしたものか』と、しばらく考え込んでしまった。

最初に降った雪は除雪せず踏み固めるのが正しい冬の迎え方であるが、あれだけ一気に降られるとそうもいかない。
案の定、一旦踏み固められた雪の上に積もったわけではないので駐車場もガーデンも凹凸の激しい散々な状態になってしまった。

7時間働いた後に残る空しさだった。
おまけに手作業が多く、柔らかい雪に埋まってしまうガロアラシ号を人力で脱出させたりの連続だったので身体中が悲鳴を上げていた。

「里塚温泉行っといで」
お泊り犬がいたこともありKの言葉に甘えて初めてひとりで里塚温泉に向かったのだが、ハンドルを持つ両手の指が途中から攣り始めどうなることかと思った。

そして今日。つまり除雪作業を7時間も行った2日後…
同輩ならお分かりだと思うが最も身体に痛みが現れる2日後を迎えた。

里塚温泉恐るべし。温泉ヨガ万歳!
昨日よりずっと痛みもなく身体はなんともなかったのだ。
医療費抑制にはやっぱり温泉がいい。
『今日も元気だ里塚温泉』
『恥を忍んで温泉ヨガ』

あんな嵐があと2〜3回はあるだろうが頑張れる気がした。
因みに「あの日だけで150台の除雪機が売れました」と宗一郎の父さんが教えてくれた。

「肝心な時に居ないんだから」
本州での単身赴任から昨日今日帰札した数人の父さんたちは、自分に責任があるわけでもない家族から非難の言葉をニコニコしながら聞いておられた。

ともあれそれぞれの1年の仕事納めだ。
皆さん、お疲れ様でした。
 

メリークリスマス 2008年12月25日(木)

  ついにドカ雪がやって来た。

日付けが変わる前、お泊り犬たちをトイレに出すと湿った雪が一面を覆っていた。
力を込めて除雪しながら空を見ると星が輝いているのに驚きを感じた。
ガーデンに残っていた平均台は除雪機の邪魔になるから、越冬の為タイミングを見計らって隣の空き地に移動させる予定でいたが、今夜がその時だと感じたのでひとり汗をかきながらソリのように滑らせ、ブルーシートをかぶせた。

汗を拭いて着替えを済ませ、この欄に向かいながら神経を研ぎ澄ました途端ゴロゴロとカミナリが鳴った。
窓を開けて外を見ると荒れに荒れた冬の嵐がそこにあった。
もう湿った雪などではなく乾燥した吹雪が襲い掛かり、私は瞬時に窓を閉めるしかなかった。

あの星空が分水嶺だったようだ。

テレビでは小田和正が魂を凝縮させたような独特の歌詞とメロディーを奏でている。
人生の分岐点を思い出したのか歌詞に共感しているのか女性たちが涙しながら聞き入っている。

今夜はクリスマス。
そして明日もカフェは定休日。
とんでもない積雪が待っているようだし、除雪のことを考えると笑顔なんて変かもしれない。
でも、なんかいい感じで夜更かしができそうだ。
 

2008年クリスマスイブ 2008年12月24日(水)

  盲導犬の繁殖犬でKの愛犬でもありカフェの初代看板犬だったスーが亡くなってから昨日で4年が経った。
悪性リンパ腫の診断を受け、余命期間を過ぎて闘病生活を覚悟し始めた矢先のあっけない突然の死だった。

あの日、普段と変わりないスーと共に最後のお客様をガーデンに出てお見送りしてカフェに戻り、片付けのため私がテーブルに椅子を上げ、Kが食器を洗い始めた直後にスーが倒れた。
Kはスーを懐に抱きかかえ、スーが感じていたであろう死への不安と恐怖をかき消すようように『一緒だよ。いつも一緒だからね』という想いをこめて抱きしめ、スーはあっという間に逝ってしまった。

あの時を思い出せば悲しいけれど、4年という時間が楽しかったことばかりを蘇らせてくれている。

もうこの話は今夜はよそう。
クリスマスが近づくたびにふたりで語り合えるのだから。

「24日に迎えに行きます」
Hさんのメールどおり我が家の居候犬ジェニーとチビは引き取られていった。

オーストリアから帰国したばかりのHさんは一層スマートになっているように私には思えたが、ジェニーとチビはそんなのお構い無しに身体ごとぶつかって喜びを表していた。
私にできたのは『まず、チビに会わせて、それからジェニー』というようにチワワのチビがレオンベルガーのジェニーに踏み潰されないよう配慮することだけだった。

「落馬した後遺症で下を向くとめまいがするの」
HさんがKに漏らしていたそうだが、
『そんなの知るかい!』というのが私の感想である。
はてさて、どんな旅だったのかはそのうちおいおいと分かることだろう。

スーとジェニーを連れて苫小牧の海辺に出かけた日のことを思い出した。
年の瀬になると浮かぶのは、ああ、思い出ばかり。

来年の思い出に浮かぶように今夜記すことがある。
2008年12月24日クリスマスイブの深夜なのに、札幌の外は雨である。
 

2008年の遅い根雪 2008年12月21日(日)

  夜中になっても地味〜に降り続いている細かい雪。
明日から1週間の予想気温を考えれば今度こそこれが根雪になるのは間違いなさそうだ。
ようやく本格的な白銀の世界がやってきた。

夕方の散歩は雪明りでもう懐中電灯がいらなくなる。
帰ってきても犬たちの足裏が汚れていないから身体洗いの大仕事がなくなる。
ガーデンで大暴れしても地面は荒れないし犬たちにも汚れがつかなくなる。
そのうえ遊び疲れた犬たちは簡単にクールダウンができる。
除雪の気苦労以外はいいことばかりだ。

今年は雪を飛ばす空き地が減ったから、ガーデンの除雪が昨年までのようにはいかなくなる。
それはそれでどんな工夫ができ、どんな冬のガーデンになるのか私自身も楽しみにしていた。
明日は暇な月曜日だから積もった雪を見ながら今年の除雪スタイルを考えてみようと思う。

このところ書くテーマが思いつかず話題になるような出来事もないのでしばらくは雪と戯れてリフレッシュ。
 


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